מדור עיתונאות דת ומדינה

מכסה לאברכים

מכסה לאברכים - הארץ - 04.09.08

מספר אברכי הכוללים, שיתחילו השנה את לימודיהם, הגיע לשיא חדש של כ-63 אלף איש. זוהי עלייה של שני שלישים בתוך עשור, לעומת 38 אלף ב-1998. כך עולה מנתוני משרד החינוך. אברכים הם תלמידי ישיבות נשואים וכוללים הם ישיבות לאברכים. יחד עם תלמידי הישיבות הגדולות (ישיבות לרווקים בני 18 פלוס) יממן משרד החינוך בשנת הלימודים הקרובה כ-95 אלף תלמידי ישיבות בני יותר מ-18. הנתון הזה שווה ערך ליותר משני מחזורים של מועמדים לשירות צבאי.

הגידול במספר האברכים הוא תוצאה ישירה של ההכשלה המכוונת של חוק טל בחמש השנים הראשונות ליישומו. האחראים להכשלה היו צה"ל, שלא יצר מסלולי שירות מתאימים, האוצר, שלא תיקצב את השירות האזרחי, והחרדים עצמם, שתמכו בחוק בכנסת, אבל לא פעלו ליישומו. התוצאה היא שרק כ-3,400 תלמידי ישיבות ואברכים יצאו לשנת הכרעה בשש השנים שבהן יושם החוק, ומספר האברכים שלומדים ואינם עובדים ממשיך לעלות במהירות.

ההערכות לגבי הנזק שגורמת ההיעדרות ההמונית הזאת משוק העבודה לתוצר המקומי הגולמי נעות בין חמישה מיליארד שקלים ליותר מעשרה מיליארד. מאז חישבו משרד האוצר ומרכז המחקר והמידע של הכנסת את הסכום של חמישה מיליארד גדל מספר האברכים בכשליש וסביר להניח שגם הנזק גדל בהתאם. הכלכלן, פרופ' אלי ברמן מאוניברסיטת סן-דייגו, חוקר בכיר של כלכלת דת, סבור שגם עשרה מיליארד שקלים הם הערכת חסר. זאת, משום שהיא אינה כוללת את הקצבאות והתקציבים שמועברים למגזר החרדי להשלמת הכנסת האברכים.

אפשר בהחלט לקבל את הטענה שמדינת ישראל כמדינה יהודית צריכה לממן את מחייתם של אלפי תלמידי חכמים - אפילו אם רוב אזרחי המדינה שולל את דרך החיים של תורתו אומנותו. מה שאי אפשר להבין הוא שישראל ממשיכה לממן כל מספר של אברכים ללא הגבלה, כאילו היה בישראל חוק חינוך חובה לאברכים ללא הגבלת גיל. כך מסייעת המדינה עצמה להרחקת רבבות עובדים פוטנציאליים משוק העבודה, גורמת לפגיעה קשה בכלכלה וכופה על ציבור משלמי המסים לממן מכיסו את אורח חייו של ציבור אחר הולך וגדל, שבחר ללמוד במקום לעבוד.

בעניין הזה דרושה רפורמה אמיצה לא פחות מהקיצוץ שהנהיג הליכוד בקצבאות הילדים. על מדינת ישראל להודיע, שתממן את כלל תלמידי הישיבות רק חמש שנים אחרי גיל 18, כלומר עד גיל 23. מעבר לגיל זה תממן המדינה רק מכסה מוגבלת של תלמידים מובחרים. הם יוכלו לקבל סכום כפול או אפילו משולש מהסכום של 720 שקלים לחודש הניתן היום. מי שירצה להמשיך ללמוד ואינו כלול במכסה, יעשה זאת על חשבונו או על חשבון תורמים. כך נחזור למצב הטבעי שבו הכוללים הן חממות לגידול רבנים ותלמידי חכמים ולא עיר מקלט מפני הצבא והעבודה.